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Santos católicos no canónicos en el Nordeste de Brasil

Los individuos canalizan su fe en los poderes sobrenaturales de dichos santos, y, a través de ellos, buscan lograr la curación de enfermedades, la resolución de problemas financieros o afectivos, entre otros.

Santos católicos no canónicos en el Nordeste de Brasil

Artículo disponible en: PT-BR ENG

Pasado actualización: 31/03/2022

Por: Semira Adler Vainsencher - Investigador de la Fundación Joaquim Nabuco - Máster en Psicología

Hace mucho tiempo, se puede observar, en el Nordeste, la devoción de la gente a diversos santos no canónicos. Por lo tanto, los individuos canalizan su fe en los poderes sobrenaturales de dichos santos, y, a través de ellos, buscan lograr la curación de enfermedades, la resolución de problemas financieros o afectivos, entre otros.

Según Benjamin (2003), tales devociones “han sido poco estudiadas en el campo de la antropología, del folclore, de la psicología social, de las ciencias de la religión y de la comunicación. Sin embargo, se sabe que su práctica implica procesos psicosociales y de comunicación de gran importancia en las sociedades latinoamericanas”.

Hace unas décadas, antes de la modernización de los medios de comunicación masiva, los santos no canónicos solo lograban propagarse por medio de la historia oral. Tales santos y sus respectivos milagros, sin embargo, se han hecho cada vez más conocidos, según investigaciones más recientes realizadas en el área del folclore.

Se sabe que, tras la obtención de gracias o milagros, los devotos a menudo dejan, junto con estos santos, algunos objetos que representan, simbólicamente, las peticiones que hicieron. En otras palabras, junto con peticiones y oraciones, los fieles buscan dejar materializadas sus contrapartes personales, para retribuir lo que se ha logrado. Estos objetos que se depositan en santuarios, cementerios, oratorios domésticos o en lugares de romería, se les da el nombre exvotos.

Según Cascudo (1974):

Exvoto es una voz informativa de la cultura colectiva, en el tiempo y el espacio tan legítima y preciosa como una parafernalia arqueológica. Vale mucho más que una colección de cráneos, con sus respectivas y severas medidas de clasificación. Es uno de los documentos más impresionantes y auténticos de la mentalidad popular, desde el Neolítico hasta nuestros días. Y siempre contemporáneo, verdadero y fiel.

Entre los santos católicos no canónicos, pertenecientes al devocionario nordestino, estos son algunos de los más conocidos: Padre Ibiapina, Dom Vital, São Longuinho, Frei Damião, Menina-Sem-Nome y Padre Cícero.

São Longuinho

Dicen que Longino era el nombre del centurión romano que traspasó el corazón de Jesús con su lanza. Como era ciego, no notó las gotas de sangre que le cayeron en los ojos. Cuando esto sucedió, se produjo un verdadero milagro: Longino inmediatamente recuperó la vista. A partir de entonces, dicen que se convirtió al cristianismo, se hizo conocido como São Longuinho —el santo de los objetos perdidos— y el 15 de marzo se estableció como su día.

Cuando alguien pierde un objeto, se cree que para encontrarlo, solo tiene que decir: “São Longuinho, São Longuinho, se eu achar o que perdi, dou três pulinhos, três assobios e três gritos” (São Longuinho, São Longuinho, si encuentro lo que he perdido, daré tres saltitos, tres silbidos y tres gritos). También dicen que Longino había perdido una de las piernas en batalla y, por esta razón, quería ver a la gente dando saltitos (como lo hacia él naturalmente en vida) después de alcanzar la gracia concedida.

Padre Ibiapina

Su verdadero nombre era José Antônio Maria. Nació en Ceará el 5 de agosto de 1806, y recibió el apodo Ibiapina en homenaje a la aldea en la que vivió. Allí, José Antônio Maria se desempeñó primeramente como juez de Derecho y jefe de policía. Al elegir la vida religiosa y convertirse en sacerdote, posteriormente, su apostolado destacaría por su incentivo a la educación. En ese sentido, animaba algunas creencias en los sertaneiros, en un intento de apartarlos del trabuco y de la superstición.

El Padre Ibiapina realizó muchas peregrinaciones, construyó más de veinte edificaciones —llamadas “casas de la caridad”—, recogió y educó a miles de huérfanos necesitados para que actuaran en la esfera privada, bautizó y casó a un significativo contingente de personas en los estados de Pernambuco, Paraíba, Rio Grande do Norte, Ceará y Piauí, y, finalmente, luchó mucho por su ideal cristiano en el Nordeste. El religioso falleció el 19 de enero de 1883, en la Casa de Caridade Santa Fé, en el estado de Paraíba.

Dom Vital

Su nombre completo era Vital Maria Gonçalves de Oliveira. Nació el 27 de noviembre de 1844 en una usina de azúcar en Pernambuco. El futuro religioso estudió primero en el Seminario de Olinda y, más adelante, viajó a París, donde asistió al Seminario de Saint Sulpice. Fue allí donde decidió convertirse en capuchino, religioso perteneciente a la orden franciscana.

El sacerdote capuchino fue arrestado y perseguido, y tuvo que luchar contra la masonería. Ingresaría en el Convento Franciscano de Perpignan y luego en el Seminario de Toulouse, donde su ordenación tuvo lugar el 2 de agosto de 1868. A finales del mismo año, Dom Vital regresaría a Brasil y se dirigiría al Convento de los Franciscanos, en São Paulo, donde enseñaría.

En marzo de 1872, por indicación del Gobierno del Imperio de Brasil, Dom Vital fue consagrado obispo. Sin embargo, el Papa Pío IX tardó en aceptarlo, porque el sacerdote tenía solo 28 años. Ante la vacilación de Roma, Dom Vital escribió una carta al Papa pidiéndole la dispensación del cargo y confirmando el deseo de seguir siendo el simple religioso que era. Al percibir todo el desprendimiento del capuchino, el Papa pronto decidió nombrarlo, lo que tuvo lugar el 24 de mayo de 1872, fecha en que el Dom Vital se convirtió en obispo de Olinda y Recife.

Frei Damião

Hijo de campesinos humildes y devotos, Pio Giannotti nació en Bozzano, una aldea en la ciudad de Massarosa, Italia, el 5 de noviembre de 1898. Desde niño demostró una inclinación al sacerdocio y comenzó sus estudios religiosos en la Escuela Seráfica de Camigliano a los 12 años de edad. Años más tarde, ingresó en la Orden de los Capuchinos, en el Convento de Vila Basílica, y, al recibir el hábito, eligió por sí mismo el nombre de Damião.

En 1917, Frei Damião fue convocado por la Fuerza Militar del Ejército para servir en el frente de batalla de la Primera Guerra Mundial, junto con los otros sacerdotes capuchinos. Terminada la guerra, permanecería acampado durante otros tres años en la región de Zarra, en la frontera italiana. La experiencia de la carnicería producida por la Gran Guerra le dejaría recuerdos profundos y amargos para el resto de su vida.

En 1931, Frei Damião fue convocado por sus superiores para tomar una decisión: quedarse en Italia y ser maestro, o viajar a Brasil y convertirse en misionero. Siguió la voz de su corazón y decidió asumir la misión de evangelizar, días después, se embarcó hacia Recife. Al llegar allí, adoptaría definitivamente el nombre de Frei Damião, con el designativo Bozzano, relativo a su tierra natal.

Frei Damião celebraba bautismos y matrimonios colectivos, profería sermones y escuchaba confesiones. Salía en procesión por las calles y caminos en busca de las comunidades más distantes y necesitadas, comenzaba su peregrinación a las cuatro de la mañana despertando a todos con canciones, oraciones y el sonido de una campana. Debido a las constantes predicaciones por el interior de Brasil, fue llamado el andariego de Dios.

Su costumbre de escuchar a los fieles fue lo que le dio un gran prestigio personal. Gracias a su dedicación al prójimo, ganaría la admiración de la población católica. En sus misiones y romerías, Frei Damião reunía a miles de fieles y romeros, que caminaban largos trayectos, o viajaban en camiones, para asistir a sus actos religiosos. También fue el único predicador que visitó el Nordeste en una misión franciscana.

Por todo este trabajo, recibiría varias medallas y condecoraciones e, incluso, el título de ciudadano honorario en 27 ciudades brasileñas. En la “literatura de cordel”, Frei Damião representó una fuente de inspiración para los “trovadores” y “cordelistas”, que escribirían cientos de cuadernillos impresos que relataban su vida misionera, sus milagros y su inmenso prestigio popular.

Sin embargo, la falta de cuidados personales durante la intensa vida misionera tuvo un impacto negativo en la salud del misionero: sufrió una deformación progresiva, causada por problemas de cifosis (arqueamiento de la espalda) y escoliosis, lo que le causaría dificultades para hablar y respirar. Por otra parte, desde que era joven, sufría de erisipela y de una cierta insuficiencia cardiovascular periférica, problemas que solo se agravarían por sus largas peregrinaciones. A pesar de todos los problemas de salud, Frei Damião de Bozzano fue bastante longevo: falleció el 31 de mayo de 1997, en el Hospital Real Portugués, en Recife, a la edad de 98 años.

Menina-Sem-Nome
 

La Menina-Sem-Nome es una santa católica no canónica incluida en la categoría de “víctimas inocentes”. Según los registros, a principios de la década de 1980, una niña de alrededor de 10 años fue encontrada muerta, con signos de violación, en la playa de Pina, en Recife. Como la familia nunca apareció a reclamar su cuerpo en el Instituto Médico Legal (IML), la niña fue enterrada como desconocida en el Cementerio de Santo Amaro, y su tumba se hizo conocida como la de la Menina-Sem-Nome. Hasta el día de hoy, esta tumba sigue siendo una de las más visitadas del cementerio, y, muchos devotos, creyendo en los poderes milagrosos de esa Menina, dejan en ella sus oraciones y exvotos.

Padre Cícero

Sin sombra de duda, en el Nordeste de Brasil, el más famoso y popular entre los santos católicos no canónicos sigue siendo el Padre Cícero Romão Batista. Nació en Crato, estado de Ceará, el 24 de marzo de 1844, y fue ordenado capellán en 1870, cuando Juazeiro do Norte todavía se conocía por el nombre de Tabuleiro Grande y, en su pueblo, solo había 32 chozas de tapia y paja, además de una pequeña iglesia bajo la invocación de Nuestra Señora de los Dolores. El Padre Cícero no solo se dedicaba a la adoración, sino que enseñaba a arar la tierra, trataba las enfermedades de la gente, cuidaba las heridas del ganado, enseñaba a los cearenses a trabajar con diversos materiales, como cuero, paja, arcilla y fibra.

Cierto día, la beata Maria de Araújo hizo sangrar la hostia que el Padre Cícero puso en su boca. A partir de este episodio, el evento milagroso se extendió, y ya no cesaron las romerías a Juazeiro do Norte para ver de cerca a la elegida del Señor. Con la llegada de tantas personas, la ciudad creció mucho. Entre las ocupaciones masculinas, surgieron talleres de zapatero, hojalatero, fabricante de sillas de montar, herrero; y, entre las femeninas, surgieron bordadoras, hilanderas, sombrereras, ceramistas.

A continuación, se constituyó una Comisión de Investigación para averiguar los hechos. Pero cuando llamaron a la beata Maria y le dieron una hostia, ya no volvió a sangrar. Así, los religiosos juzgaron lo que pasó como un gran error, al capellán se le prohibió hablar de milagros y atender a los romeros. Sin embargo, como las romerías continuaban, los superiores religiosos tomaron otra decisión: prohibieron al Padre Cícero ejercer funciones eclesiásticas, lo que se mantuvo durante más de dos décadas.

El 20 de julio de 1934, cuando el sacerdote murió a la edad de 90 años, más de 70.000 personas asistieron a su sepultamiento. Desde ese día en adelante, cada mes, cada día 20, los fieles se reúnen alrededor de la capilla de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, donde descansan los restos mortales de ese sacerdote carismático, amable, paciente, hospitalario, modesto y emprendedor.

Y en Juazeiro do Norte, en una superficie de 100 metros cuadrados, se erigió un gran monumento en honor del Padre Cícero. Junto con el pedestal, el monumento tiene 25 metros de altura. Sin embargo, la estatua en sí tiene 17 metros de altura, 7 metros de diámetro y pesa 357 toneladas. En las romerías, Juazeiro do Norte recibe cientos de miles de peregrinos, que llegan en autobús, automóviles y camiones, o incluso a pie.

 Consideraciones finales

Los santos católicos no canónicos, aunque no son reconocidos por el Vaticano, siguen atrayendo la atención de las personas, que les atribuyen el poder de hacer milagros y depositan su fe y esperanza en ellos.

Después de obtener los milagros, los devotos suelen dejar exvotos con ellos, en cementerios, oratorios domésticos, santuarios o sitios de romería. Estos objetos se asocian, simbólicamente, a las peticiones que se realizan. Los mercados públicos, a su vez, han estado comercializando varios objetos relacionados con los santos no canónicos, y se pueden encontrar, entre ellos, cordeles, cintas, pulseras, cadenas y exvotos.

Mientras conserven el poder de atraer a la gente, los santos no canónicos seguirán ocupando un espacio importante en el imaginario popular. Así que no hay necesidad de que el Vaticano los canonice, una vez que ya han sido canonizados por el pueblo brasileño hace tiempo.

 

 

 

Recife, 9 de mayo del 2006.

fuentes consulted

BENJAMIN, Roberto Câmara. Devoções populares não-canônicas na América Latina: uma proposta de pesquisa. Rio de Janeiro: Associação Latino-Americana de Comunicação de Investigadores de Comunicação (ALAIC), 2003. (Mimeografado).

CASCUDO, Luís da Câmara. Religião do povo. João Pessoa: UFPB, Imprensa Universitária, 1974.

CASCUDO, Luís da Câmara. Dicionário do folclore brasileiro. 9. ed. Rio de Janeiro: Ediouro, 1998.

DOM Vital. Disponível em: http://www.fundaj.gov.br/pesquisaescolar. Acesso em: 25 maio 2004.

MACHADO, Paulo de Tarso G. O Padre Cícero e a literatura de cordel. Fortaleza: Gráfica Editorial Cearense, 1982.

MARIZ, Celso. Ibiapina: um apóstolo do Nordeste. 3. ed. João Pessoa: EdUFPB, Conselho Estadual de Cultura, 1997.

PEREIRA, Nilo. Dom Vital e a questão religiosa no Brasil. Recife: UFPE, Imprensa Universitária, 1996.

RABELO, Silvio. Os artesãos do Padre Cícero: condições sociais e econômicas do artesanato de Juazeiro do Norte. Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1967.

SÃO LONGUINHO. Disponível em: www.orações.com.br/index.php?pg=slonguinho. Acesso em: 25 maio 2004.

SOUTO MAIOR, Mário. Frei Damião: um santo? Recife: Fundação Joaquim Nabuco, Editora Massangana, 1998.

 

cómo citar este texto

VAINSENCHER, Semira Adler.Santos católicos no canónicos en el Nordeste de Brasil. En: PESQUISA Escolar. Recife: Fundación Joaquim Nabuco, 2006. Disponible en:. Acceso el: día mes año. (Ej.: 6 ago 2020.)