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El calentamiento global y el efecto invernadero

El efecto invernadero es un fenómeno natural de calentamiento térmico de la Tierra que mantiene la temperatura del planeta en condiciones adecuadas para la supervivencia de los seres vivos. Todas las acciones humanas en la naturaleza tienden a contribuir a esta desestabilización del efecto invernadero, como la deforestación, el uso de ciertos fertilizantes, la quema de combustibles fósiles, entre otras, ya que elevan los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y producen un fenómeno conocido. como “Calentamiento Global”.

El calentamiento global y el efecto invernadero

Artículo disponible en: PT-BR ENG

Pasado actualización: 24/05/2022

Por: Cláudia Verardi - Bibliotecario de la Fundación Joaquim Nabuco - Doctorado en Bibliotecología y Documentació

El clima de nuestro planeta se divide en dos grandes “Edades” o “Eras”: glacial (con presencia de hielo en la superficie) e interglacial (sin hielo en la superficie).

 

Hace unos 15 mil años, la Tierra se había calentado hasta el punto de causar el derretimiento del hielo y el nivel del mar, en todo el mundo, comenzó a subir.

 

Desde el final de la Edad de Hielo, la temperatura de la Tierra ha aumentado alrededor de 16 grados F (Escala Fahrenheit: en esta escala, el punto de fusión del agua es de 32° y el punto de ebullición es de 212°). Con esto, los niveles del mar subieron 300 pies y comenzaron a aparecer bosques donde antes solo había hielo.


 
Estos ciclos de la edad de hielo se inician por cambios sutiles en la órbita de la tierra alrededor del Sol. Estos cambios alteran lentamente la cantidad de radiación solar que llega a diferentes latitudes durante los ciclos lentos, que duran decenas de miles de años. Entonces, las capas de hielo del norte responden a estos cambios en la radiación de verano de latitudes altas. Cuando el Sol de verano es más fuerte, la nieve y el hielo se derriten; cuando se debilita, la nieve y el hielo se acumulan. (RUDDIMAN, p. 2).
 


Aunque la Tierra pasó por varias glaciaciones, no se congeló; sin embargo, habiendo comenzado hace unos 2,6 millones de años, estos períodos muy fríos desencadenaron la formación de grandes y gruesas capas de hielo en algunas partes del Ártico. Las capas de hielo más grandes y gruesas se concentraron en el este de Canadá.

 

Los últimos cuatro ciclos de la edad de hielo de América del Norte duraron unos 100 mil años cada uno. Sin embargo, entre cada época de hielo hubo una época cálida que tuvo una duración de unos 10 mil años. Por lo tanto, las edades de hielo duraron, en promedio, 90 mil años. La capa de hielo aumentó gradualmente durante cada período de frío, hasta que alcanzó un tamaño bastante grande, luego de repente retrocedió y desapareció.

 

Algunos científicos comenzaron a estudiar el fenómeno durante un largo período de tiempo para entender las causas. Fue entonces cuando Milutin Milanković, un científico serbio, observó que el patrón aparecía vinculado a cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol. Los científicos a partir de ahí reconocieron la importancia de las características orbitales en los cambios ocurridos a largo plazo en el clima, entre otras causas.

 

El efecto invernadero es un fenómeno natural de calentamiento térmico de la Tierra que mantiene la temperatura del planeta en condiciones adecuadas para la supervivencia de los seres vivos. Los rayos del sol llegan a la atmósfera y los gases de efecto invernadero absorben parte de este calor (alrededor del 50%) y la otra parte se irradia de vuelta a la superficie de la Tierra, es decir, este fenómeno mantiene caliente al planeta. Lo que ocurre es que en las últimas décadas, la liberación de gases de efecto invernadero ha aumentado considerablemente, y con esta acumulación de gases, se retiene más cantidad de calor en la atmósfera, lo que resulta en un aumento considerable de la temperatura.

 

Todas las acciones humanas en la naturaleza tienden a contribuir a esta desestabilización del efecto invernadero, como la deforestación, el uso de ciertos fertilizantes, la quema de combustibles fósiles, entre otras, ya que elevan los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y producen un fenómeno conocido como “Calentamiento Global”.

 

¿Y cuáles son las consecuencias del Calentamiento Global? Entre las más importantes se encuentran: aumento del nivel del mar, disminución de microorganismos (fitoplancton) que producen oxígeno, desequilibrio de los ecosistemas provocando la destrucción de los hábitats marinos, aumento de los desiertos y catástrofes climáticas (inundaciones, ciclones, tifones, huracanes), grandes olas de calor y una caída en la producción de alimentos.

 

La preocupante cuestión del calentamiento global y del efecto invernadero ha provocado durante décadas diversas especulaciones sobre la participación humana en el proceso.

 

El trabajo de Ruddiman (2015) se basa en un debate científico que lleva más de una década sobre los grandes efectos humanos sobre el medio ambiente y el clima de la Tierra, que quiere saber si comenzaron hace unos 150 años, con el aumento de los gases de efecto invernadero emitidos durante la Revolución Industrial, o apareció como parte de la Revolución Agrícola Neolítica que siguió al descubrimiento y difusión de la agricultura, miles de años antes.

 

Durante la mayor parte de la evolución de la especie humana en el planeta, los hombres siempre han estado buscando alimentos en la naturaleza tanto en la flora como en la fauna, recogiendo frutos y semillas, tubérculos y raíces o cazando animales y pescando peces. La vida nómada imponía algunas incertidumbres en cuanto a la recolección y la caza. Una nueva forma de subsistencia comenzó hace unos 10 mil años cuando los hombres comenzaron a permanecer la mayor parte del tiempo en un lugar determinado, pasando a cultivar vegetales y pastorear animales. Fue a partir de ahí que la Agropecuaria fue desarrollándose y asumiendo formas diferentes a lo largo de los siglos. Según Ruddman (2015, p. 343), "en unos pocos miles de años, la mayor parte de los pueblos de la tierra se habían convertido en campesinos y, con el tiempo, comenzaron a surgir civilizaciones urbanas en diversas áreas".

 

Los aumentos de CO2 y CH4 coincidieron con la época en que la Agricultura se estaba extendiendo por la Tierra, lo que planteaba la hipótesis de que había tenido un papel relevante en el aumento de las concentraciones de estos gases de efecto invernadero. La explicación científica se basa en que la tala de bosques para crear nuevos pastos o para obtener más luz para el cultivo emitía CO2 a la atmósfera, y el riego de arrozales, el pastoreo de ganado y la quema de pastos y residuos agrícolas emitían CH4 en exceso.


Sin embargo, algunos estudios consideran que estos efectos son irrelevantes en comparación con la deforestación en la llamada "Era Industrial".

 

Se han creado modelos que simulan el uso de la Tierra en el pasado, actualmente, sin embargo, estas simulaciones pueden dejar de lado algunos aspectos históricos que apuntan a que los campesinos de China y Europa usaban mucha más tierra por persona hace 2.000 años que en los siglos siguientes considerados preindustriales. Los modelos más recientes apuntan a una deforestación mucho mayor en la era preindustrial y mayores emisiones de CO2. Estos nuevos estudios muestran que en Europa, China e India mucho antes de la Era Industrial hubo una deforestación casi total.


 
El debate en curso sobre la influencia natural frente a la antropogénica en el uso de la tierra, los gases de efecto invernadero y el clima en los últimos milenios propone dos visiones radicalmente diferentes de la prehistoria y la historia de nuestra especie. O la civilización humana se desarrolló durante miles de años en un planeta favorecido por el calentamiento de un interglacial natural o, como creo, jugamos un papel importante en la producción de parte del calor interglacial en el que se formaron nuestras civilizaciones. (RUDDIMAN, pág. 350).


 
James Hansen estaba al mando de sus colegas del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, con sede en Manhattan, probablemente el más famoso de los programas informáticos para la observación meteorológica. Alrededor del año 1970, la NASA utilizó una versión inicial del modelo para evaluar la precisión de los pronósticos de los satélites de observación metereológica. Con el grupo del Instituto Goddard reubicado en Washington, James, que se había quedado en Nueva York, decidió experimentar el modelo para predecir problemas en el clima en lugar del tiempo. En los años siguientes, el programa se perfeccionó y, aunque sigue siendo una simulación aproximada del mundo real, debido a sus características bastante complejas, fue posible predecir los efectos del aumento del dióxido de carbono y los efectos acumulativos a lo largo del tiempo para el año 2.000 y otros años mucho más allá.

 

De acuerdo con McKiBBEN (1990, p. 31) hay un número infinito de posibles consecuencias en función del cambio de temperatura, como, por ejemplo, los mares pueden subir dos metros o más, a medida que el hielo polar se derrite y el agua más caliente se expande, al mismo tiempo los continentes pueden comenzar a secarse debido a la creciente evaporación. A pesar de esta afirmación, el autor consideraba prematura cualquier especulación con respecto a estos efectos.


La escala de esta incertidumbre es tan amplia que incluso hay quienes consideran que la atmósfera de invernadero implicará un nuevo período glacial. Esta teoría, formulada por John Hamaker, un ingeniero retirado, y defendida con fervor por diversos discípulos en California, es descartada por la mayoría de los científicos que estudian la atmósfera, pero ofrece una idea interesante de la fragilidad de algunas disposiciones. (McKiBBEN, 1990, p. 107).
 


Hamaker creía que fueron los cambios en la concentración de dióxido de carbono los que causaron el ciclo de períodos glaciales en la Tierra en épocas geológicas recientes como consecuencia de la mineralización y desmineralización del suelo:

 

Los vegetales utilizan los nutrientes del suelo – comienzan a marchitar y provocan un aumento masivo de dióxido de carbono en la atmósfera – el efecto invernadero calienta el ecuador y provoca una gran evaporación de aguas tropicales – las corrientes climáticas naturales de la tierra empujan las nubes con agua hacia el Norte donde se enfrían y pierden humedad – las nubes se convierten en nieve – la nieve forma enormes glaciares del próximo período glacial – los glaciares se desplazan por las latitudes superiores, "raspan" el polvo de las montañas y "remineralizan" el suelo – las plantas regresan y el ciclo comienza de nuevo.

 

El hecho es que aún hoy la ciencia no tiene forma de medir cómo se sentiría el ser humano al tener que enfrentarse a altísimas temperaturas durante los veranos extremadamente calurosos que pueden, con el tiempo, convertirse en realidad.

 

… toda esta diversidad de cambios pueden estar ocurriendo simultáneamente; al estar más caliente y más seco, el nivel del mar sube tan rápido como los precios de los alimentos, la mosca azul se propaga, los huracanes se vuelven más fuertes, y así sucesivamente. Y otro problema, no menos importante, es la vida cotidiana en un clima más cálido."(McKiBBEN, 1990, p. 125).

 

Probablemente el uso de las tecnologías existentes asociado a las Políticas Públicas pueden desarrollar soluciones tanto basadas en las búsquedas científico-tecnológicas, como en la aplicación de las leyes, decretos y ordenanzas que regulan las políticas energéticas, contando también, necesariamente, con la parte informal que requiere cambios en los hábitos y comportamientos de las personas que son influenciados generalmente por los complejos procesos sociales y psicológicos.

 

El Protocolo de Kyoto (Japón), firmado en 1997, es un compromiso firmado entre los países integrantes de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), con el objetivo de reducir la emisión de gases que provocan el efecto invernadero y, en consecuencia, el calentamiento global. Este acuerdo entró en vigor en 2004 y sus objetivos se pretendían alcanzar entre 2008 y 2012.

 

En 2005, durante la Conferencia de las Partes, en calidad de Reunión de las Partes del Protocolo que se celebró en Canadá, en Montreal, se estableció el Grupo de Trabajo para abordar Compromisos adicionales para las partes del Anexo I del Protocolo de Kyoto (que se refiere a períodos posteriores al período 2008-2012).

 

Según Veiga (2009, p. 24), la Unión Europea se había comprometido a reducir el 20% de sus emisiones para 2020, en comparación con 1990, y declaró que estaba dispuesta a aumentar esta meta al 30%, a depender del ajuste global sobre el nuevo régimen a entrar en vigor a partir de 2012. Otros países europeos que no forman parte de la UE también se han comprometido en esta propuesta; Japón tras el turno electoral de 2009 prometió: 25% para 2020 y Noruega en octubre de 2009 anunció su disposición a asumir la meta de recorte del 40% para 2010.

 

Durante la COP21 (la 21ª Convención de las Partes sobre el Cambio Climático) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, se firmó en diciembre de 2015 el Acuerdo de París, que busca mantener el aumento de la temperatura global muy por debajo de los 2ºC (relativo a los niveles preindustriales).

 

El acuerdo entró en vigor el 4 de noviembre de 2016 y, según Kossoy (2018, p. 1) de los 197 países que forman parte de la Convención, 180 han ratificado el acuerdo. Cada país estableció su compromiso y la contribución prometida por Brasil fue considerada una de las más ambiciosas ya que el país se comprometió a implementar acciones para que, para 2030, pueda reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 43% con respecto al nivel registrado en 2005.

 

La vida de todo el Planeta está amenazada si los seres humanos no se dan cuenta definitivamente de su responsabilidad para mantener el equilibrio de la naturaleza. Es necesario que todo desarrollo humano sea pensado dentro de los conceptos de preservación y sostenibilidad ambiental, visando la calidad de vida, y más aún, garantizando la vida misma, la existencia de vida en la Tierra.
 
 


 
Recife, 15 de mayo de 2019.

 

fuentes consulted

KOSSOY, Alexandre. Aquecimento Global – Qual é a importância do Brasil no Acordo do clima de Paris. 2018. Disponível em: <https://cee.fiocruz.br/?q=node/888>. Acesso em: 15 maio 2019.

MAZETTO, Marcela. Quais as consequências do Aquecimento global?  2018. [Foto neste texto]. Disponível em: <https://www.gestaoeducacional.com.br/quais-as-consequencias-do-aquecimento-global/>. Disponível em: 15 maio 2019. 

McKiBBEN, Bill. O Fim da natureza. Rio de janeiro: Nova Fronteira, 1990. Tradução de A.B. Pinheiro de Lemos.

MOTTA, Ronaldo Seroa da [et al.]. Mudança do clima no Brasil: aspectos econômicos, sociais e regulatórios. Brasília: IPEA, 2011.

RUDDIMAN, William F. A Terra transformada.  Porto Alegre: Bookman, 2015. Tradução de Théo Amon.

SOL e mudanças climáticas: é o Sol que manda no clima da Terra. Ciclos glaciais, deslocação da crosta e fim do período interglacial frio. 2015. Disponível em: <https://sandcarioca.wordpress.com/2015/10/05/ciclos-glaciais-deslocacao-da-crosta-e-fim-do-periodo-interglacial-frio-parte-1/>. Acesso em: 9 maio 2019.

VEIGA, José Eli da. Mundo em transe: do aquecimento global ao ecodesenvolvimento. Campinas, SP: Armazém do Ipê, 2009. (Armazém de bolso).

cómo citar este texto

VERARDI, Cláudia Albuquerque. El calentamiento global y el efecto invernadero. In: PESQUISA Escolar. Recife: Fundação Joaquim Nabuco, 2019. Disponible en: https://pesquisaescolar.fundaj.gov.br/pt-br/artigo/aquecimento-global-e-efeito-estufa/. Acceso en: día mes año. (Ej.: 6 ago. 2020.)